Bande titre Images d'une vie canadienne: cahiers de coupures personnels
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Introduction à l'importance des pages couvertures

Les pages couvertures de cette exposition proviennent de la superbe collection Lucy Maud Montgomery Ronald I. Cohen de la Bibliothèque nationale. Grâce à la générosité de Ronald I. Cohen, il nous est possible de voir toute une série de premières éditions rares et colorées des œuvres de L.M. Montgomery ainsi que des documents connexes. Les pages couvertures de ces éditions varient parfois grandement d'une décennie à l'autre ou d'un pays à l'autre. La popularité mondiale et constante de Montgomery fait de l'étude des pages couvertures une aventure vers la compréhension de la littérature, de la culture populaire, des héroïnes féminines et de la commercialisation.

L'art des pages couvertures soulève de nombreuses questions : comment Montgomery inspirait-elle les autres à voir les images qu'elle décrivait? À quel point les artistes lisent-ils attentivement ou non les textes qu'ils illustrent ou dont ils tentent de saisir l'esprit? Comment une culture voit-elle filles et femmes à un moment donné? Comment les éditeurs voient-ils le marché pour lequel ils conçoivent les livres? Comment les évaluations des marchés que font les éditeurs changent-elles au fil du temps?

Anne of Green Gables covers and frontispiece
Étudions uniquement quelques-uns des nombreux changements dans les pages couvertures et illustrations d'Anne of Green Gables. Lorsque le livre fut publié pour la première fois à Boston en 1908, la jeune femme sophistiquée et à la mode peinte par M.A. Claus et W.A.J. Claus, laissait entendre que l'histoire était destinée au grand public, possiblement à un public d'adultes. (Voir Voir Changement dans la perception des écrits de Montgomery) Les pages couvertures, qu'elles soient de carton grisâtre ou vert turquoise, étaient robustes et jolies avec une bordure et des lettres d'or distinctives. Le texte et la page couverture de l'édition de Page de 1920 n'ont pas changé, mais à l'intérieur, on y trouvait des photos de tournage en noir et blanc du film muet de 1919. La couverture présentait une Mary Miles Minter douce et sophistiqué dans le rôle d'Anne. Pour l'édition de l'anniversaire d'argent du roman, en 1933, Page choisit une apparence tout à fait différente, illustrant Marilla, Anne et madame Lynde comme si elles habitaient un village anglais. Voir le commentaire. Ronald I. Cohen sur cette page couverture. La jeune comédienne récemment renommée Anne Shirley qui jouait le rôle de l'héroïne de Montgomery, Anne Shirley, dans le film de 1934, figurait sur la page couverture d'une édition de 1937. Cette jeune fille à l'allure saine coiffée de nattes est très différente de la peinture de Claus et de l'image du village anglais de l'édition de 1933. Un changement encore plus frappant caractérise la page couverture de 1935 qui montre une Anne aux yeux bleus plutôt qu'aux yeux gris-verts de l'histoire, vêtue d'une coiffure du vingtième siècle, et campée devant une village du bord de la mer qui ressemble davantage à un paysage japonais que nord-américain.
Frontispieces and Bookcovers from Anne books
Les vêtements du dix-neuvième siècle pour la page dessinée par Claus en 1908 ont cédé la place aux illustrations de jeunes filles à la mode d'Elizabeth Withington pour le volume paru chez Page en 1934. Anne, de toutes évidences, évoluait avec son temps -le temps des lecteurs ou le temps que les lecteurs imaginent être le temps d'Anne. Les illustrations de Philip Simmonds pour plusieurs des romans Anne parus chez Harrap valent la peine qu'on les étudie puisque Simmonds a utilisé le même modèle déluré pour toutes ses pages couvertures. Peut-être Anne devait-elle changer au fur et à mesure que les romans la faisaient vieillir.


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