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Pourquoi étudier Montgomery

Nous étudions la vie et l'œuvre de L.M. Montgomery parce que cette auteure nous donne des aperçus uniques de la vie au Canada. Ses personnages, ses paysages et ses scènes reflètent la vie en milieux urbain et rural au Canada, telle qu'elle la voyait, la vivait et aussi l'imaginait. Étant donné la grande popularité de Montgomery à l'échelle internationale, l'étude de sa vie et de son œuvre nous révèle la façon dont des millions de gens voient la Canada. Bon nombre de gens ne connaissent rien d'autre du Canada que ce que les œuvres de Montgomery leur ont appris. Comment les valeurs présentées dans ces œuvres se comparent-elles aux valeurs canadiennes contemporaines?

L.M. Montgomery (1874-1942) fut célèbre de son vivant en tant qu'auteure de Anne of Green Gables (1908) et de dix-neuf autres romans. Elle a également publié quelque cinq cents nouvelles et autant de poèmes, un recueil de poésie ainsi que trois des textes biographiques du livre Courageous Women (1934). Anne of Green Gables remporta immédiatement un vif succès et se vendit en dix-neuf milles exemplaires durant les cinq premiers mois. Durant la première année de sa parution, on procéda à dix réimpressions et le livre fut traduit en suédois dès 1909. Depuis, il a été traduit dans plus d'une douzaine de langues. L'auteure a reçu une lettre de félicitations de Mark Twain ainsi que de gouverneurs généraux et de premiers-ministres qui avaient lu et adoré son oeuvre.
Montgomery fut la première Canadienne à devenir membre de la Royal Society of Arts de Grande-Bretagne (en 1923). Elle fut nommée membre de l'Institut littéraire et artistique de France en 1935. La même année, le roi George V la nomma officier de l'Ordre de l'Empire britannique. Lorsque le gouvernement fédéral créa un parc national dans chaque province, il fut décidé que Cavendish serait l'endroit de choix à l'Î.-P.-É. puisque c'était devenu en quelque sorte un lieu de pèlerinage pour les lecteurs de Montgomery du monde entier. En 1943, Montgomery fut nommée personnalité d'importance historique nationale. Le jour de la fête du Canada 1999, le Dominion Institute et le Conseil pour l'unité canadienne ont fait deux sondages sur Internet (un an anglais, l'autre en français) demandant aux gens de nommer leur héros canadiens préférés; Montgomery s'est classée parmi les vingt premiers du vingtième siècle.

Dans les années 1920 et 1930, Montgomery fit la lecture pour des milliers des personnes. (Voir Lectures publiques sous Collection et création d'images).

Au cours de la seconde moitié du vingtième siècle, Montgomery a touché un public international encore plus grand qu'elle ne l'avait fait de son vivant grâce à l'adaptation de sa vie et de ses œuvres pour le théâtre, les radios-feuilletons, les comédies musicales, le cinéma, les mini-séries et les films pour la télévision et un cédérom interactif.

Plus d'un quart de million de gens visitent le site Green Gables de Cavendish à chaque année et nombre d'entre eux se rendent aussi aux autres lieux historiques de l'Île-du-Prince-Édouard reliés à la vie et à l'œuvre de Montgomery comme le site de la maison Macneill à Cavendish, le Lucy Maud Montgomery Birthplace et la maison Campbell (Silver Bush et son Anne of Green Gables Museum à Park Corner, Î.-P.-É.), la maison de son grand-père (sénateur) Montgomery (le L.M. Montgomery Heritage Museum, Park Corner) ainsi que le presbytère récemment rénové de Bideford. À Leaskdale, Ontario, où Montgomery, son mari et leurs deux enfants ont vécu de 1911 à 1926, le presbytère a été rénové et transformé en propriété historique. À Bala, Muskoka, où Montgomery a fait un voyage inspirant et magique en 1922, l'endroit ou sa famille et elle prenaient leurs repas est devenu un musée en son honneur.


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